Dans le sillage du Capitaine James Cook en baie d'Opunohu en 1777

La gravure ci-dessus, conservée au Musée Maritime National de Londres, montre exactement le mouillage des deux bateaux de
Cook, "Vaisseaux Resolution et Discovery à Moorea" en baie d'Opunohu dans la crique de Robinson.

Quelques années plus tard le navire Bounty vint également dans cette crique pour récolter les fruits de l'arbre à pains afin de les rapporter en Jamaïque, ceci se termina finalement par la plus fameuse mutinerie que le monde maritime ait jamais connu...

Capitaine James Cook

Captain James Cook in Opunohu bay

C’est ici même qu’ancra pour la première fois le capitaine Cook le 30 septembre 1777 lors de son 3e voyage dans le pacifique.

Lors de ses deux précédents voyages, il était resté à Tahiti et n’avait pas visité Moorea. Il est donc avéré aujourd’hui que c’est la baie d’Opunohu qui aurait due être nommée la baie de Cook au lieu de celle de Paopao, mais l'histoire en décida autrement…

Avec James Cook, il y a avait également Charles Clerke, Georges Vancouver (qui ne savait pas encore que son nom serait donné à une autre baie célèbre), et un certain William Bligh qui allait revenir dans cette même baie en tant que capitaine du HMS Bounty...

Mutinerie à bord du Bounty

Mutiny on the HMS Bounty, shot in Robinson's Cove

C’est encore dans la même crique qu’une douzaine d’années plus tard le Bounty fit escale à Moorea pour récolter les fruits de l’arbre à pain afin de les ramener en Jamaïque.

Cette opération se conclut finalement quelques temps plus tard par la plus célèbre mutinerie de l’histoire, avec la fameuse rivalité entre Christian Fletcher et le capitaine Bligh, qui fut contraint de descendre dans une chaloupe avec une partie de l’équipage et réussit l’exploit de traverser l’océan pacifique. Quant aux mutins, ils finirent par se réfugier dans l'île de Pitcairn où ils brûlèrent leur bateau afin de n'être jamais retrouvés.

Le film le plus connu est celui interprété par Marlon Brando, mais le plus fidèle historiquement est certainement celui de 1984 avec Mel Gibson, « mutinerie sur le Bounty », qui a été entièrement filmé en baie d'Opunohu.

Le plus remarquable depuis l'arrivée de Cook il y a 240 ans, c'est que rien n'a vraiment changé !